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Pourquoi faut-il tant de temps pour qu'une découverte profite aux patients ?

Jusqu’à une période récente, il fallait compter 20 à 30 ans pour qu’une découverte en laboratoire se transforme en un nouveau traitement. Ces délais sont aujourd’hui réduits à 10/15 ans. Si elle peut encore sembler longue, cette durée recouvre des étapes qui chacune, sont indispensables :

  • validation de l’idée en laboratoire, identification d’une entité chimique active et stable ;

  • évaluation de l’efficacité et de la toxicité sur l’animal ;

  • évaluation du traitement en collaboration avec des patients pour déterminer la dose à administrer, confirmer l’efficacité et comparer, à grande échelle et sur une période longue, le nouveau traitement au traitement habituel ;

  • homologation par les autorités de santé.

Au total, avant de proposer un nouveau traitement aux milliers de patients concernés, l’objectif est donc de s’assurer qu’il est efficace et bien toléré ou en tout cas que le rapport entre les bénéfices et les risques est favorable.

Aujourd’hui, l’accent est mis sur l’accélération des procédures à chaque étape afin que les travaux des chercheurs trouvent, encore plus rapidement, une application concrète. L’objectif est de passer à 7/8 ans.